[UFC] 존 존스, 캘리포니아서 약물검사 통과…네바다 주체육위만 남았다

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© 존 존스 페이스북

[랭크5=유하람 기자] 존 존스(31, 미국)가 약물검사를 통과했다. 브렛 오카모토 ESPN 기자는 “존스가 UFC 232 당일 진행한 USADA와 캘리포니아 주체육위원회(CSAC)의 검사를 통과했다”고 전했다. 이로서 존스는 네바다 주체육위원회(NSAC)만 넘어선다면 적어도 이번 대회에 한해서는 완벽히 결백을 입증할 수 있게 된다. NSAC는 UFC 232 이틀을 앞두고 약물복용 관련 이상수치를 확인한 존스에게 라이센스를 발급하지 않았다. 주최측이 대회장소를 캘리포니아로 옮기는 ‘꼼수’로 존스를 한 차례 지켜냈지만, NSAC는 추가 청문회로 그를 추궁할 예정이다.

존스는 아나볼릭 스테로이드가 2017년 7월 검출, USADA로부터 15개월 출장정지를 받았다. 해당 사건을 주관하는 CSAC도 해당 처분에 동의했다. 하지만 USADA가 처벌 발표를 차일피일 미루다가 존스의 복귀가 확정되는 시점에 대회 출전이 가능한 시점까지만 출장정지를 걸었다는 점에서 ‘슈퍼스타 봐주기’ 아니냐는 의혹이 제기됐다. NSAC는 이 같은 정황을 감안해 그에게 라이센스를 발급하지 않았고, 지난 12월 24일 존스가 또 금지약물 성분이 적발되자 입장을 굳혔다. UFC가 경기장을 옮기는 초강수를 둔 덕에 경기는 뛸 수 있었지만, 아직 사태는 끝나지 않았다.

CSAC는 전무이사 앤디 포스터가 “존스씨가 고의성 있는 약쟁이라고 생각하지 않는다”며 대놓고 존스를 옹호할 정도로 ‘친 존스’ 성향을 보이고 있다. 포스터는 “그는 오직 한 번의 테스트를 실패했을 뿐”이라며 “그가 격투스포츠 최악의 약재이라고 보진 않는다”고 말했다. 청문회에에서도 CSAC 이사회는 6-0 만장일치로 존스에게 복귀 허가 임시 라이센스를 발급했다.

하지만 미국 약물검사 세계의 중심격인 NSAC는 호락호락하지 않았다. NSAC는 이번 달 추가 청문회를 통해 왜 사전 약물검사에서 이상수치가 나왔는지 확인할 계획이다. 12월 24일 검사 결과에서 존스는 징계를 받지 않을 정도로만 낮은 수치로 금지약물성분이 검출됐다. 당시 존스는 “1년 전 검사 당시 적발된 약물이 체내에 잔류한 것”이라고 변명했으나, 불과 1달도 지나지 않은 이번 검사에서는 아예 검출되지 않은 상황이다.

유하람 기자 rank5yhr@gmail.com

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